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IP重用的限制

旧的写作模型一次,整合了很多次并不总是有效。这就是为什么。

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第三方IP的基本业务主张是它更便宜,更快,越来越少,而不是建造。但事情尚未根据计划究竟没有齐全的工作,也没有用于许可知识产权的公司或发展它的公司。

IP.许可证人,只是跟踪一系列无尽的更新正在变得笨重。复杂的设计通常包括数十个IP块的多个构建,特别是在高级过程节点上。

对于IP开发人员,对更自定义的IP的需求正在将业务转换为“写入一次,到处使用”,“写一次,每次修改一次”。即使在IP相对固定的情况下,例如处理器内核,也需要足够的调整来优化系统,即它不再像了解设计中的功率和性能特征一样简单。

这个方程双方的原因很复杂。在高级节点,每个新的进程技术Rev需要更改IP。这使得在10 / 7nm的设计特别困难,因为过程和IP几乎恒定的通量。但即使在较旧的节点中,即将解决新的或现有市场的新进程使IP供应商能够保持最新的进程。

添加到整个半导体行业的猖獗整合,衍生设计,包含多个供应商IP的子系统,这对每个人都变得棘手。

“我们看到的最大问题是如何管理公司内的知识产权,”营销副总裁Ranjit Adhikary说克罗斯夫特。“实现具有挑战,使用它为不同的应用程序,以及整个收集信息的过程。在过去,如果您必须找到有关IP的信息,您会与很多人交谈,然后弄清楚哪个IP最适合您,这基本上是它。但它变得更加复杂。现在你想知道它是否已被硅化。它甚至可用于特定过程吗?有多少人使用它?有多少Revs?有开放的问题吗?“

有这么多的变量和变体和可能的相互作用,只要跟踪所有这一切都变得非常困难。

“IP重复使用播放很好,”营销副总裁Mike Gianfagna说埃斯利昂。“但现实是,随时您处理模拟/混合信号和高性能芯片,需要一些调整。块更大。曾经是整个芯片的是现在是一个块,现在有一个芯片中有30或50个。“

它创造了自己的一组问题,因为现在一切都已连接。因此,与一个IP块的摆动可能会导致设计的其他部分中的问题,并简单地重新使用它不一定工作。

“往往发生的事情是,IP块设计用于单个芯片,特别是如果它在内部开发的IP中,”市场开发高级总监Bill Neifert表示手臂。“部署和重新使用IP需要某种严格。有时重新使用它比IP专为多个应用程序设计的IP成本更高。“

改变商业策略

在背景中,在半导体业务中有一些重大班次。行业整合和流动市场的平坦化以某种根本的方式改变了知识产权市场。

“如果你在过去十年或更长时间回顾,OEM之间的趋势是揭示ASIC团队并购买商品知识产权和筹码,但这使得这些公司对自己差异很多,”高级总监Frank Ferro说产品管理Rambus。“现在公司正在重新雇佣ASIC团队,并采取混合模式。他们在有意义的地方进行IP开发,并添加定制。但即使是标准IP,他们也会添加一些差异化元素去完善游戏。”

Ferro表示,他们的目标仍然是建立知识产权,并将其授权给至少10家客户。“我们一直从事定制业务,因为硬IP的本质,这意味着我们与铸造厂合作开发那个IP。但是,即使它是现成的,从一个设计到下一个都没有什么不同。因此,即使它是一个稳定的架构,如28 [gigabits per second] SerDes,这是一种已知的设计,你可能只能重用其中的一部分,因为它非常依赖于进程。对于28个SerDes,您有一个与PCIe、PONs(无源光网络)和短距离连接使用的版本,您这样做是因为您不想为重复使用相同的IP支付电力和区域罚款。汽车IP也是如此。”

这使得开发知识产权的业务极为困难,并且由于成本上升,玩家的数量缩减。

“即使是IP的最佳日子,从90年代末到2005年到2005年,Reuse是有限的,”Chen Ceo Charlie Cheng说公斤。“那是无晶圆厂和IP供应商的黄金时代,客户的需求不是那么具体。今天,我们看到的第一件事是行业中更多的整合。一家营收低于2.5亿美元的公司是不可能获得定制知识产权的。大厂商掌握着主动权,而晶圆厂会按照他们的意愿来提供知识产权。”

对于小公司来说,未来的发展方向是更具针对性的IP和对客户需求的深刻理解。“在汽车行业,好处是巨大的,但责任是它的10倍。我们必须在IP中添加两个电压,因为他们认为如果一个电压电源死了,你需要从其他电源产生电压。mcu、传感器和一次性可编程内存也必须做同样的事情。”

这是处理IP重用问题的另一种方法。与其拥有一个在大量产品中重用的IP设计,不如将重点转移到一个在少量系统中使用的设计。但这些系统不一定会从一种车型替换到另一种车型,因为这种设计已经被证明可以在汽车子系统中工作。

另一种新方法依赖于机器学习,特别是在理解测试顺序的价值方面。这对于在系统或子系统上下文中使用IP非常重要。Neifert说:“我们的目标是应用最好的测试来获得最大的覆盖率,然后在开发过程的后期使用覆盖率递增的测试。”“你需要模型,因为没有足够的测试。总有一定数量的未解决bug和一定数量的验证周期。但是,如果可以释放更多的周期,就可以运行更多的测试,从而提供更有效的覆盖率。所以基本上,你正在开发更好的测试,并使用额外的时间来做更多的验证。”

法律问题
并非所有IP重用挑战都是新的。在商业上可获得的IP的早期,IP供应商之间的重要关注是IP盗窃和数据泄漏。事实上,在千年的早期部分,知识产权盗窃被引用为1号大知识产权公司在中国进行业务犹豫不决的1号原因。从那时起,这个问题已经变得更加漫长。

“这不仅仅是关于中国,”Cliosoft的亲密关系说。“这也在印度,欧洲和美国,人们将知识产权复制到USBS。该解决方案是设置访问控制并建立一个好的可自定义的工作流程,因此您不能只在组织内下载IP。在某些情况下,有关谁可以使用IP的问题需要一直到CEO或之下的一个层次结构。您需要知道为什么他们想要使用IP以及哪些项目。您还需要知道IP是否有许可协议,是否仍然有效,如果它们有效,无论是有效,无论是何种荣誉,从PHY水平到内核级别。“

但直接盗窃只是一个问题。另一个难以量化的问题涉及生态系统上的数据泄漏。“如果有众包,您可能需要在生态系统中分享信息,”艾吉卡里说。“如何与开发人员沟通以及使用IP的人员会导致问题。您需要跟踪所有这些。但它不仅仅是IP块。它还可以包括最佳实践,流程和脚本,它可以涉及从芯片上的IP块到PCB的所有内容。“

IP许可将其他变量添加到此过程中,因为它从一个供应商变化到下一个供应商,并从一个国家到下一个国家。在工业物联网,汽车和医疗器械等新市场,芯片预计将持续10至20年。但在欧洲,例如,IP许可证只有15年。“15年后,知识产权许可证烧毁,”他指出。

可编程性和其他方法
IP重用问题的一种方式是将更多的可编程性直接添加到SoC,ASIC,甚至是包中。DSP已经为音频和视频等应用程序提供了这一点。ARM和Synopsys一直在处理器核心中提供这一点。
嵌入式FPGA是最近的进入者。虽然设计成芯片并不简单,但这种方法的大益处是它们可以针对特定应用和重新编程的后硅。

“对促进FPGA的愿望有一种非常激烈的愿望,”营销副总裁Steve Mensor说ACHRONIX.。“这是一个经济决定。但它是鸡肉和蛋问题的东西,因为不是每个人都会考虑IP,直到它在测试筹码中被证明。所以他们不会重新使用它,直到他们无法冒险它。“

但是,通过协议的数量更改,因此具有这种灵活性来改变业务动态。在数据中心中尤其如此,其中计算正在进行大规模班次。

“他们希望建立数据中心而不是取代筹码,”Flex Logix.。“如果协议发生变化,你不必更换交换机或网络接口芯片。你改变了协议。随着数据中心变得越来越大,其中一些公司正在添加自己的协议。这对无线基站也很重要,因为每个国家的要求都不同。这对微控制器来说很重要,因为它有几十种变体。”

IP边缘也有灵活性。NOC供应商一直通过不兼容和新版本的IP进行分类。

“即使有最好的知识产权和工具来管理过程,你也可以真正快速陷入困境,”营销和业务发展副总裁Anush Mohandass说:NetSpeed系统。“你认为你正在使用相同的IP,但是你改变了CPU,你期望一切顺利,它没有。所以你拥有相同的内存控制器,但你在CPU中有不同的缓存,你得到了一个僵局。人们获得虚假的信心,如果他们把它放在一起,它将工作,但他们发现就相反。“

芯片网络确实有助于平滑IP重用。“大多数客户至少重新使用了一些IP,”营销副总裁Kurt Shuler说ArterisIP。“如果它是RTL级别IP,您可以重新合成它。使用CPU核心,当您升级到下一个平台时,您可以使用预先合成的旧版本或新的。但是,您必须用不同的流程调整它。当您超越16nm时,您必须做更多的后端流程特定的东西。但是有更多成熟的过程,你可以刚刚击中按钮。“

Shuler指出,通过先进的封装,这应该会变得更容易,特别是作为标准,如CCIX.生根。“CCIX从一定体上谈论了至少人们与产品相关的角度来看。”

结论
作为复杂性升高,集成和使用IP很难。重新使用IP通常更加困难,部分原因是公司承担假设,过去的工作将继续在未来同样良好工作。这并非如此,它是在用户和供应商方面推动IP世界的重大变化。

这并不都是坏消息,但它确实提高了IP供应商的风险。它还要求公司在不同的地方和不同的商业模式中寻找机会,并对IP将被使用和重复使用的市场有更深入的了解。

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